¿Qué es un Nutracéutico?

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El término NUTRACEUTICO es una compocisión de “nutrición” y “farmacéutico” en 1989 por el Dr. Stephen DeFelice, Presidente de la Fundación para la Innovación en Medicina (Foundation for Innovation in Medicine, FIM), en Cranfor, Nueva Jersey, Estados Unidos.
El Dr. DeFelice definió la Nutracéutica como “un alimento o parte de un alimento que proporciona beneficios médicos o para la salud, incluyendo la prevención y/o el tratamiento de enfermedades”.

DeFelice puso nombre a un concepto que venía siendo utilizado por el hombre desde el paleolítico y que ya se encontraba en pleno desarrollo en países industrializados, como por ejemplo Japón, donde no sólo sabían sino que ya utilizaban los alimentos como medicamentos.
Los nutracéuticos están causando un acalorado debate porque su concepto redefine las líneas divisorias tradicionales entre los alimentos y los medicamentos.
Según la definición anterior, la Nutracéutica también abarca a los alimentos funcionales, aunque hoy día vale la pena establecer algunas diferencias de concepto entre ambos. En realidad, debemos establecer diferencias entre los siguientes términos:

 

 

Y además, también vale la pena diferenciar estos conceptos de la Fitoterapia y las Plantas Medicinales, ya que se basan en productos de origen natural utilizados con fines terapéuticos.

  • Ser productos de origen natural.
  • Aislados y purificados por métodos no desnaturalizantes
  • Que aporten efectos beneficiosos para la salud:
    • a) Mejora de una o más funciones fisiológicas
    • b) Acción preventiva y/o curativa
    • c) Mejora de la calidad de vida
  • Que aporten estabilidad temporal.
  • Con análisis de estabilidad y toxicología.
  • Estudios reproducibles de sus propiedades bioactivas
  • Proceso de desarrollo y validación siguiendo criterios científicos equiparables a cualquier otro medicamento (Criterios FDA).
  • Que aporten reproducibilidad, calidad, seguridad y eficacia.

En definitiva, el mundo de los nutracéuticos es el mundo de los medicamentos de origen natural.

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